Trastornos de conducta en niños: ¿cuál es el mejor remedio para enfrentarlos?

15 de mayo de 2019

El Senado aprobó la llamada “Ley Ritalín”. ¿Cuáles son las terapias recomendadas para tratar a los niños con problemas conductuales en la sala de clases y en las casas?

Trastornos de conducta en niños: ¿cuál es el mejor remedio para enfrentarlos?

No todos los niños que consumen metilfenidato (Ritalín) debieran hacerlo, señala el psiquiatra y académico de la carrera de Medicina de Universidad San Sebastián, Jorge Ochoa. “No ha demostrado mayor efectividad en mejora cognitiva y calidad de vida, probablemente porque hay un sobre diagnóstico. Hay niños que tienen otros trastornos, pero los califican como síndrome de déficit atencional y les dan metilfenidato, pero no se están beneficiando porque no es el diagnóstico correcto”.

Actualmente, los niños impulsivos, disruptivos con problemas en el establecimiento de límites, poca tolerancia a la frustración, pataletas y la necesidad de satisfacer su necesidad a costa de cualquier precio, pueden estar dentro de la gama de alteraciones conductuales que se agrupan bajo el paraguas del déficit atencional.

Esto ha hecho que el diagnóstico sobre trastornos de déficit atencional con hiperactividad (TDAH) en Chile sea casi el doble que el promedio mundial, el que llega al 5% de prevalencia, “evidenciando claramente un sobre diagnóstico”, opina el médico.

Tratamiento alternativo

Existen alternativas de tratamiento de las distintas alteraciones o trastornos conductuales en niños, sin medicación, a través del trabajo con terapeutas. “Con los niños más pequeños, esto significa dibujar, jugar y hablar. En el caso de los más grandes y los adolescentes, un terapeuta compartirá actividades e ideas para desarrollar las habilidades que necesitan, como buenos hábitos de estudio”, explica Estefanía Araya, académica de Terapia Ocupacional de la USS.

Por su parte, el psiquiatra Jorge Ochoa agrega que hay que entender que los niños manejan pantallas, son multitareas, dinámicos y la vieja estructura de educación de mantenerlos sentados escuchando un dictado se agotó. “Tiene que haber una revisión del currículum por parte del Mineduc y capacitar a los profesores para que hagan clases más interactivas que aporten herramientas para que aprendan a desarrollar trabajos en equipo. Necesitamos otro modelo de educación”.

Consejos terapéuticos

  • Hablar y escuchar: El terapeuta les enseña a los niños a hablar acerca de sus sentimientos, ayudándoles a ponerlos en palabras en lugar de acciones. Permite que los niños se sientan comprendidos y también los predispone a prestar más atención.
  • Jugar con un objetivo: Los terapeutas usan esta herramienta para que los niños se calmen, sigan instrucciones, aprendan a planificar y organizar.
  • Hacer actividades: Se enseñan lecciones acerca de las emociones, la organización del trabajo escolar, el estudio o la comprensión de las otras personas. Las actividades y las hojas de trabajo ayudan a hacer que estas lecciones sean entretenidas.
  • Practicar nuevas habilidades: Un terapeuta puede enseñarles a los niños habilidades como la conciencia plena (mindfulness) o ejercicios de respiración. Habilidades que ayudan a entrenar la atención y la calma de la mente y el cuerpo.
  • Resolver problemas: Los terapeutas construyen preguntas sobre los problemas que les genera el trastorno de conducta en la escuela y en el hogar, y hablarán con los niños y sus padres acerca de cómo resolver estas dificultades.