En el mes de los gatos, académico USS entrega sugerencias para su cuidado

04 de agosto de 2022

Antonio Bizama, académico de Medicina Veterinaria y del Magíster en Clínica de Pequeños Animales USS, aclara dudas sobre el cuidado de los gatos y llama a la esterilización como la principal medida de tenencia responsable.

Tenencia responsable en el mes de los gatos

Agosto es reconocido como el mes de los gatos: es frecuente ver a más felinos deambulando por las noches, escuchar maullidos o peleas por territorio. Esto se debe a la estacionalidad, ya que el aumento de las horas de luz marca el inicio de su período reproductivo. En este contexto, Antonio Bizama, académico de Medicina Veterinaria y director del Magíster en Clínica de Pequeños Animales de la Universidad San Sebastián, responde algunas preguntas frecuentes y llama a la tenencia responsable.

¿Por qué debería esterilizar a mi gato/a?

Según datos de la Universidad Católica y la Subsecretaría de Desarrollo Regional y Administrativo, existen casi 600.000 gatos sin dueño en Chile. Estos números son resultado de la gran cantidad de crías no planificadas, las que pueden haber sido prevenidas por la esterilización.

Además, el hecho de que los gatos salgan a deambular será potencialmente peligroso para su mascota. Por un lado, es posible que al encontrarse con otros gatos en la calle se inicien peleas por territorio o se produzcan accidentes como caídas, atropellos, etc. Peor aún, existe un gran riesgo sanitario de adquirir enfermedades infectocontagiosas: estudios indican que 2 a 3 de cada 10 gatos callejeros serían positivos a leucemia viral felina.

La esperanza de vida en aquellos animales que son esterilizados de forma temprana casi duplican a aquellos que no son esterilizados”, asegura Bizama. También es importante destacar que las gatas esterilizadas muy jóvenes, incluso antes del primer celo, disminuyen significativamente la aparición de tumores.

¿Cuándo debo esterilizar a mi gata?

Según explica el académico, las felinas son de ovulaciones inducidas, lo que quiere decir que solo ovulan si son cruzadas por un gato. Si no se cruzan, entre una y tres semanas después entran en una fase denominada interestro y vuelven a entrar en celo. Este ciclo reproductivo hará que se prolongue hasta terminada la temporada de verano o cuando comiencen a disminuir las horas de luz. “Es decir, desde el punto de vista reproductivo, son altamente eficientes”.

En ese sentido, se sugiere realizar la esterilización siempre y cuando no existan signos de celo. “Desde el punto de vista quirúrgico, no es recomendable este tipo de procedimientos cuando ya se inició el ciclo reproductivo, ya que una cirugía electiva simple puede pasar a ser una intervención de alta complejidad”, señala el veterinario.

Comportamiento de los gatos

Gracias a la luz y las mejores condiciones climáticas, las gatas sienten que sus potenciales cachorros podrían criarse en un mejor ambiente, lo que conecta su sistema nervioso con el endocrino y hace funcionar sus hormonas, explica Bizama. Esto hace que los gatos machos, por instinto, quieran salir del hogar.

“Si se les encierra, pueden sufrir estrés, lo que se manifiesta con distintas conductas para marcar territorio, como orinar dentro de la casa o arañar muebles y sillones”, dice Bizama. En estas conductas, los gatos liberan feromonas, una sustancia química que los hace tranquilizarse y sentirse más seguros.

Sin embargo, si los gatos son castrados de forma temprana, no existirá tal respuesta neuroendocrina al estrés reproductivo que genera la presencia de una gata en celo, por lo que es aconsejable realizar una esterilización antes de los seis meses de edad, si se desea evitar estos comportamientos.