Día Mundial del Alzheimer: Recomendaciones para mejorar la comunicación

21 de septiembre de 2022

En el marco del Día Mundial del Alzheimer, académico del Diplomado en Neurorrehabilitación Fonoaudiológica en Adultos de la Universidad San Sebastián se refiere a cómo impacta esta enfermedad a la función comunicativa, y entrega sugerencias a familiares y cuidadores.

Alzheimer: Recomendaciones para mejorar la comunicación

En palabras simples, el Alzheimer es una enfermedad neurodegenerativa, que se manifiesta de forma progresiva, con el deterioro de las funciones cognitivas, la memoria y la ubicación espacial y temporal.

Según explica el fonoaudiólogo Jorge Valdés, Director del Diplomado en Neurorehabilitación Fonoaudiológica en Adultos de la USS, entre los principales síntomas de esta demencia se encuentran conductas como agitación, agresividad, ansiedad, depresión y apatía, “lo que se convierte en un verdadero problema de salud pública, por lo que se requiere contar con un equipo multidisciplinario que permita abordar estas dificultades a fin de mejorar la calidad de vida, tanto de la persona que tiene el diagnóstico de demencia, como de su familia”, explica.

Comunicarse con personas con Alzheimer

Una de las dificultades que se producen en el curso de la enfermedad, y que se ve aumentada por la presencia de estos síntomas, es la dificultad comunicativa, tanto para que la persona con Alzheimer se exprese, como para que su entorno se dé a entender.

“Los problemas de comunicación en personas con demencia comienzan en etapas iniciales de la enfermedad y esto va progresando a medida que esta avanza. Por ello, es importante que tanto los familiares como cuidadores puedan adaptarse para facilitar el proceso de la comunicación”, señala Valdés.

Para ello, el fonoaudiólogo entrega las siguientes recomendaciones:

• Tener paciencia
• Repetir el mensaje cada vez que sea necesario
• Dar tiempo suficiente para responder
• Dar 1 o 2 instrucciones simples
• Usar un tono calmado y amable
• No usar tono ni palabras negativas
• Identificar con nombre a las personas que no reconoce
• Ayudar a encontrar palabras y la expresión verbal
• Usar lenguaje no verbal
• No tratar de convencer
• Captar su atención mirándole a los ojos
• Tratarlos como adultos
• Evita discutir y corregir

Modificaciones ambientales

También es importante realizar ciertas modificaciones en el entorno, que permitan contribuir a una comunicación efectiva, como por ejemplo:

• Mantener ordenado
• Evitar objetos nuevos
• Quitar puertas innecesarias para el usuario
• Usar señalizaciones (nombres, flechas, símbolos)
• Pintar habitaciones de colores suaves
• Eliminar distractores
• Utilizar objetos para orientación
• Dividir las tareas en pasos simples
• Mantener una rutina estructurada y predecible.

Seguir estas sugerencias puede ayudar a mejorar la calidad de vida de la persona con Alzheimer, debido a que va a facilitar el proceso de comunicación e interacción social con sus familiares y cuidadores.

Feria de Alzheimer y otras demencias

En Chile, la Corporación Profesional de Alzheimer y otras Demencias estima que unas 180 mil personas sufren de algún trastorno neuropsiquiátrico como el Alzheimer, cifra que se proyecta, aumentará a 626 mil para 2050. En el marco del Día Mundial de esta enfermedad, estudiantes y docentes de la Facultad de Odontología y Ciencias de la Rehabilitación de la Universidad San Sebastián (USS), participaron en la Feria de Alzheimer y otras demencias organizada por la Mesa Técnica Regional de Demencia de la Seremi de Salud Metropolitana, en donde se puso énfasis en la prevención y test para pesquisar el inicio de síntomas de estas enfermedades.