La terapia que ayuda a detener la intoxicación por monóxido de carbono

23 de mayo de 2019

La medicina hiperbárica surge como la posibilidad para oxigenar el organismo y evitar daños e incluso, el fallecimiento de los afectados.

La terapia que ayuda a detener la intoxicación por monóxido de carbono

Luego que se registrara en Santiago Centro la muerte de seis turistas brasileños por inhalación de monóxido de carbono, un gas sin olor ni color pero muy peligroso, surgen dudas respecto a síntomas, tratamiento y prevención.

El monóxido de carbono (CO) puede encontrase en el humo de la combustión, como es el expulsado por automóviles y camiones, estufas y sistemas de calefacción, entre otros artefactos, y su riesgo aumenta cuando se acumula en lugares que no tienen una buena circulación de aire.

andres-llarenaÉste actúa en dos puntos cruciales produciendo su efecto de intoxicación: “uno es desplazando el oxígeno para poder acoplarse a la hemoglobina de los glóbulos rojos, haciendo que éstos se vuelvan inútiles para el transporte de oxígeno y el otro a nivel intracelular, interfiriendo con el metabolismo base de la oxigenación biológica”, explica Andrés Llarena, director del Diplomado de Medicina Hiperbárica de la Facultad de Medicina y Ciencia de la Universidad San Sebastián.

¿Cómo detectar la intoxicación por monóxido de carbono?

Los síntomas más comunes de envenenamiento por CO son: dolor de cabeza, mareo y confusión, náuseas, vómitos y dolor en el pecho. Dado el tipo de síntomas -que se asemeja a otras enfermedades- a veces es difícil identificarlo, “por eso es clave conocer el antecedente de a qué tipo de emanación de gas o combustión incompleta se pudo haber estado expuesto”, dice Llarena.

Frente a un cuadro de esta naturaleza, lo primero es que la persona pueda respirar aire fresco (ojalá oxígeno puro) y acudir inmediatamente a un servicio de urgencia. “Aquí el tratamiento de oxigenoterapia no debiera ser el convencional, porque estos utilizan al glóbulo rojo para transportar el oxígeno y éste está transitoriamente inutilizado por el monóxido”, explica el especialista en medicina hiperbárica de la USS.

“Lo que se necesita es administrar oxígeno en un ambiente presurizado para aumentar su presión parcial, lo que se logra en una cámara hiperbárica que aumenta la presión ambiental y produce una enorme cantidad de oxígeno, que ya no se transporta a través de glóbulos rojos (que están inutilizados), sino que diluida en el plasma (componente líquido de la sangre). De esa manera se asegura que  el oxígeno llegue a todos lados, especialmente a los órganos nobles, como el  cerebro”, detalla Llarena.

De manera preventiva, se aconseja revisar los calentadores, estufas u otros artefactos de uso doméstico que utilicen gas natural u otro tipo de combustible, para garantizar su seguridad.